“Juegos Olímpicos de Tokio 2021 se harán, con o sin coronavirus” según vicepresidente del COI

Los próximos Juegos Olímpicos de Tokio, aplazados para 2021, se realizarán el próximo año, independientemente del estado de la pandemia del coronavirus, según ha anunciado el vicepresidente del Comité Olímpico Internacional (COI) John Coates.

En una entrevista telefónica, realizada este lunes 7 de septiembre por la agencia AFP, Coates, quien además es presidente del comité de coordinación del COI para las olimpiadas de Tokio, afirmó que el evento no se postergará más y anunció que la fecha de inicio de los Juegos será el 23 de junio de 2021.

“Serán los Juegos que habrán conquistado al Covid, la luz al final del túnel. Antes del Covid, el presidente del COI, Thomas Bach declaró que eran los Juegos mejor preparados que hayamos visto nunca, los sitios estaban casi todos terminados, ahora ya lo están, la villa es increíble. Todo va bien” sostuvo Coates. Además, el funcionario dijo que el gobierno japonés “no ha renunciado en absoluto” a organizar la cita olímpica, pese a la tarea “monumental” que constituye el aplazamiento.

John Coates (izquierda) vicepresidente del COI, y Yori Yoshiro, presidente de los Juegos Tokio 2020, en una rueda de prensa en el mes de febrero de 2020. Foto: Japan Times

Los Juegos Olímpicos de Tokio estaban programados inicialmente para realizarse a partir del 24 de junio de 2020, pero los organizadores tomaron la decisión, en el mes de marzo, de postergarlos para el 2021 frente a la propagación mundial del coronavirus.

Hasta el momento, las olimpiadas unicamente habían sido suspendidas en sus ediciones de Helsinki 1940 y Londres 1944 con motivo de la Segunda Guerra Mundial.

Escepticismo

Pese al anuncio del vicepresidente del COI, existen dudas en la población respecto de la realización de los próximos Juegos Olímpicos. Por ejemplo, en el pasado mes de junio, una encuesta realizada a 1030 personas, por la agencia de prensa japonesa Kyodo y la cadena de televisión Tokio Mx, reveló que el 51% de los consultados piensa que los Juegos deberían ser aplazados de nuevo o anulados: el 27,7 % querría una anulación pura y simple, y un 24 % un segundo aplazamiento, mientras un 31,1 % espera unos Juegos reducidos y un 15,2 % completos.

Asimismo, expertos han proyectado que es poco probable que para el próximo año la pandemia esté bajo control.  Un modelo de previsiones sobre la pandemia publicado esta semana por el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME por sus siglas en inglés) de la Universidad de Washington prevé que el número total de muertes en todo el mundo a causa de la Covid-19 podría ascender a 2,8 millones, con casi 30.000 muertes diarias para el 1° de enero de 2021, casi dos millones más que las cifras actuales, siempre y cuando no se flexibilicen las medidas de distanciamiento social.

“Estas primeras proyecciones mundiales por país ofrecen un pronóstico desalentador, así como una hoja de ruta hacia el alivio de la Covid-19 que los líderes gubernamentales y las personas pueden seguir” expresó Cristopher Murray, director del IHME.

El Estadio Nacional de Tokio, construido para las próximas olimpiadas, tiene una capacidad de aforo para 68000 personas. Foto: AS

De acuerdo con la CNN, el costo total de albergar estos juegos, antes de que se suspendieran, era US$ 12.300 millones. Solamente la construcción del Estadio Nacional de Tokio, donde se realizarán las ceremonias de inauguración y clausura, costó US$ 1.400 millones de dólares. Los derechos de transmisión también son elevados. En 2014, la cadena estadounidense NBC Sports pagó US$ 7.700 millones por los derechos televisivos de los juegos hasta la edición 2032.

Mientras tanto, con más de setenta mil casos positivos y más de mil quinientas muertes por Covid-19, las fronteras japonesas continúan cerradas en su mayoría a los visitantes extranjeros.

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